Posts Tagged ‘kreative Unternehmer’

Issue No 2.

Courage is something for those who worry.
Christoph Strenger, Design Hotel East, Hamburg.

Design Hotel East

How does a man look who is known to be a REVOLUTIONIZER within the hotel and gastronomy industry and who won prestigious awards like the European Design Awards?

I am trying to create a picture of Christoph Strenger, while I am waiting for him in the lobby of the East, a member of Design Hotels™. I will have coffee with Christoph, who together with his partners Roland Koch and Marc Cinius, founded the East. A Hotel that gives everything to NOT TO BE RECOGNIZED AS A ONE.

Cinius, Mozer, Strenger at East Hotel

5 years ago, East was build to approach hospitality from a new angle. It was created to overcome the BARRIER local people feel when thinking of a „hotel restaurant“, a „hotel spa“ or even a „hotel cinema“ offered by a hotel in their very own city. At least in Germany, you would never go for dinner in a hotel restaurant. Too artificial, too overpriced, too empty, too CLOSED-DOOR.

But the nightlife scene in Hamburg did. Party people and gourmets entered the East. Had dinner in the Asian restaurant, were fascinated by star-architect Jordan Mozer’s narrative SIGNATURE DESIGN, partied in the three bars, watched movies in the private cinema, became member in the fitness studio and danced their butt off in the member nightclub on top of the roof.

Why did this happen? Maybe because Christoph Strenger raised himself with GASTRONOMIC MILK. In his early twenties he owned his first small restaurant and today, 25 years later, he is the head of Gastro Consulting Company which leads a whole bunch of restaurants, bars and gastro chains constantly working on new projects inspired by hospitality concepts found in all parts of the world.

East Design Hotel, Cinema

Delved into my thoughts, I hardly notice the man approaching me, carrying a huge parcel full of flyers. At the very last moment, just before he smilingly stretches his hand towards me, I realize IT IS NOT THE MAILMAN. It is Christoph Strenger. Maybe his natural „DOER-SHIP“ is the secret behind his success story as an entrepreneur.

East Design Hotel

Christoph Strenger certainly did never plan to revolutionize the world of hospitality. He just did it. Following his instincts and the things he loves.

At the age of 22 he took some paper and a pen and created a list of his favorite activities. At the very top: „TO SLEEP IN“, followed by nightlife and people. So he took over the Brooklyn Bar, the place he was jobbing, just to found a little bit later the first Bolero, a bar and restaurant that today has 14 sisters. Strategy? Not really, it just felt right. And the further development into chain gastronomy paired with DESIGN GEMS like Herzblut at Hamburg‘s Reeperbahn seemed just logic to him. ACTION SPEAKS LOUDER THAN WORDS.

East Design Hotel, Lobby

While I am listening to Christoph Strenger‘s way from the passionate barkeeper to the president of the Leaders Club Germany, I can‘t stop asking myself where his dauntlessness comes from. At the point we get to 9/11 which would almost BREAK his company and make his partner announcing to quit if they don‘t stop their newest project, the East, I just ask him: „Where do you get your courage from?“ An amazed impression slips over his face: „I don`t feel brave. Courage is for those who worry. I guess I just never did. All I do is to create something that I would love to have for myself.“ That is why he chose to live in the East although he could have picked every other city in the world.

East Design Hotel, Lounge

Of course I am curious about his next beloved idea. And Christoph admits that time has come to do something NEW. What it will be, he does not know yet but it will come to him and he just will….do it.

MORE ARTICLES „The future of hospitality“:
Interview with Claus Sendlinger, CEO Design Hotels
The series kicks off


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Cindy Gallop - If we ran the World

source: CITY Magazine

CINDY GALLOP schon jetzt eine der schillernsten Werbeikonen, hat zwei riesige weltweit brachliegende Potenziale entdeckt: der Wille des bewusst lebenden Menschen, die Welt ein kleines bisschen besser zu machen und die wilde Entschlossenheit von MARKEN Millionen in Corporate Social Responsibility zu investieren. Brachflächen, weil der gute Wille nur allzu selten in Handlungen resultiert und CSR viel zu oft mit GREENWASHING verwechselt wird.

Cindy Gallop ist angetreten, um das zu ändern. Ihr persönliches Leitmotiv „Why walk when you can gallop?“ hat ihr sicher dabei geholfen IfWeRantheWorld.com hochzuziehen. Zusammen mit dem Web-Entwickler Wendell Davis hat sie eine neue MICRO-ACTION Plattform  geschaffen, die große Intentionen zur Rettung der Welt in winzige, für jeden gehbare Schritte herunter bricht.

Wer IfWeRantheWorld.com betritt sieht sich mit der Frage konfrontiert „If you ran the world what would you do….“. Die Antwort führt zu verschiedenen Action- Plattformen, die in kleine Mini-Handlungen heruntergebrochen und von den Mitgliedern gelöst oder an Freunde weitergeleitet werden. Jede der vollbrachten Handlungen wird im persönlichen Profil gepostet.

Schluss also mit dem Profil-Fake vom eigenen Idealbild, was zählt sind Taten und das gilt sowohl für die teilnehmenden Unternehmen als auch für den Einzelnen. PERSONAL ACTION BRANDING statt Phrasendreschen. Ich finde das nur logisch in Zeiten, die auch von Marken mehr Transparenz und Ehrlichkeit fordern.

Cindy Gallop, If we ran the World, City MagazineDas CITY Magazine hat in seiner Sommerausgabe ein paar „Aktionisten“ nach ihrer Antwort auf die Frage nach ihren persönlichen Weltherrschertaten gefragt. Zu  finden ist der Bericht hier

Für mich ist MIKRO-AKTION nach Mikro-Finanzierung und Mikro-Blogging (auch als Twittern bekannt) das nächste große und seit langem überfällige Ding. Vielleicht sogar die beste Form von Social Entrepreneurship.

Die BETA-VERSION von IfWeRantheWorld.com wird demnächst an den Start gehen. Wer mag kann sich dafür anmelden und Cindy Gallop unterstützen ihr „Web meets World“ Projekt real werden zu lassen.

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First Issue


Claus Sendlinger about the future of hotels as happening places, the creative generation of hoteliers and his very personal vision for what is next in hospitality.

Claus Sendlinger, Design Hotels

It is 11 o’clock in the morning and old barges pass the Spree River while I am jiggling on my design chair in Design Hotels‘ headquarter loft. In a moment I will meet my PERSONAL BRAND GURU: Claus Sendlinger, the head and founder of Design Hotels whom I always wanted to get to know just to get trailed away in his visions for one of my favorite topics: the future of hospitality.

Two hours later I leave his office, feeling like a travellette having done one of her best trips ever being accompanied by one of the most creative entrepreneurs.

Before I met Claus Sendlinger in person, I touched the spirit of Design Hotels twice. One was somewhat disappointing, the other pretty inspiring. In case you should not know, Design Hotels™ is an international lifestyle brand that curates a collection of member hotels, which are very carefully selected. Last year 400 hotels did apply, 25 made it under the umbrella of the brand. All of those have an asset. And this is NOT JUST DESIGN. According to Claus Sendlinger design is no competitive advantage anymore it is a minimum requirement.“ What made those hotels great enough to be supported by Design Hotels are the creative entrepreneurs behind them. The hoteliers.

Made by Originials, Design Hotels

Design Hotels is scanning the hospitality world for the most creative, passionate and authentic minds“. They kind of look for hoteliers who love to admit: „at the end of the day we are all crazy“ (quote Emanuele Garosci in „made by originals“). And craziness means to live for the creation of “touching” spaces and services. Hospitality experiences that evoke your very personal potential, scooping the power of the country you are in.

Claus Sendlinger is the pulse maker of this spirit. He is niche and a global brand rolled into one. In his 20ies he rocked the Air Force’s PR department, travelled the world in between, engaged in PR for the nightlife scene, bought a travel agency with 23, led it to success with three of his homies and a charming old lady and was always ON TOP OF THE TECHNO AND SNOWBOARD CROWD.

Later he brought nightlife and travelling on a whole new level by organizing raves in ski areas and providing brands with parties that would always differentiate by design. With the openings of the one of the first design hotels in Paramount, Claus Sendlinger would become even more connected with the mover and shaker of the design scene and 1987 finally decided to launch a creative travel agency: COORDINATES, which six years later, would turn into Design Hotels™.  Soon the agency represented some of the coolest hotels in NYC, L.A., Paris and London. Do I need to say that their owners were mostly creatives out of the music and design scene?…

Here we go: We are facing a creative entrepreneur at its best. So I took my chance, put on my creative classy glasses and went to interview Claus Sendlinger about the future of hotels as happening places, how his company creates touch points for creative class people and about his personal idea of WHAT IS NEXT. Enjoy!

Design Hotels, Claus Sendlinger


Claus, travelling means to me, „finding new triggers for different experiences“. What is your target group, the „global nomad“ seeking?
Since taste has become so diverse, staying in a hotel is more about „MOMENTS“ than about a design experience or a location. There is no „my favorite hotel“ but „my favorite moment“ which happens in very different ways in very different hotels. The more intellectual and forward thinking someone is, the more he has a mind of his own. Don‘t try to heavily convince him of your hotel. Those people want to discover or maybe stay at a friend‘s place. They don‘t want to be tourists but participants in a global world.

What do you think your guests of choice expect from today‘ hotels?
Today forward thinking people expect more from the creative product than just the hardware, the aesthetic room. You easily eat one‘s fill with design and creative class people are swift to leave anyway. They are always looking for the upcoming COUNTER CULTURE of an actual movement.

Design Hotels, inside Claus Sendlinger's office


I love hotels for their potential to hook me up with pulsating people. How does Design Hotels realize this potential?
We sometimes challenge our hoteliers by asking: „Do you build your hotel for the transient passenger or for the locals? And where do you draw the demarcation line? Is it in the lobby? At the spa or at the restaurant? Is this a house or a happening place?“
The answer always depends of the very specific setting of a hotel. It is about the property and the district and the design. The later is always the catalyzer and the architecture needs to embody the hotel‘s soul.

Tell me, where is this successfully happening?
Hmmm….the Roomers in Frankfurt is such a place. The two hoteliers Micki and Alex are the local chiefs when it comes to party. They do amazing parties in their own hotels and the guests draw the guests.

Design Hotels, ROOMERS

What do you think of the idea that hotels become modern saloons?
Once upon a time, the Grand Hotels’ teatime was the DJ of the 19th century. Guests would define themselves by the hotels they lived in. The aristocratic class would not travel the world but the hotels. YOU WERE WHERE YOU SLEEP. Then mass tourism and hotel chains arrived.

So there is no modern translation for the old Grand Hotels?
Until now…Design Hotels is establishing the modern version of those old saloons. Just now, we are planning, in co-operation with TheCrane.tv, worldwide „CONVERSATIONS“ where we invite experts and celebs out of design, art, architecture and fashion as well as entrepreneurs and selected media. Thereby we focus on millennials between 25 and 32, people like you.

Besides those events, how do you get cool locals wowing for Design Hotels?
It is definitively not the event. It needs to happen organically. People should love to meet here because they like the atmosphere, the people, the place.  That is how it happens in hotels everywhere in the world.
Design Hotels plans something like that in Berlin. At different locations with different concepts. We think about an open door concept including an aesthetic powerful space where you can work and talk…

Design Hotels, reception at headquarter


I consider you as a very visionary creative entrepreneur. What is in your mind, you haven‘t realized yet?
A lot…but do I want to talk about it now?
Having always been the consulting part, I would love to create my own hotel. Here in Berlin.
Beyond that I think of a completely new definition of the leisure experience or let‘s call it „CHICK SHACK”. So far, all I see is so NOT right. It does not match the real needs. All those concepts seem to just copy successfully implemented models. Nobody really tracks the zeitgeist and the change of needs and translates it in a new product.

Design Hotels, Claus Sendlinger's office

So what might this new product look like?
My topic is the aesthetic room, which doesn‘t necessarily need to be covered with buildings. Why not just cover it with plants? In my eyes all existing spaces today are way to expensive as it is far too much „SIGNATURE DESIGN“.

Design Hotels, Claus Sendlinger

What is the alternative?
Design should be defined by the atmosphere of its surroundings. The last thing an urban guy who travels the mountains needs is a Barcelona chair. He needs a walnut and an apple served on a clean wooden plate. Design should make you INHALE THE COUNTRY you are in.

Thank you Claus.

The series

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all pictures: Nadine Elfenbein

Einen VONROSEN trägt man nur mit persönlicher Einladung.
David von Rosen, der Macher des frisch gelaunchten Fashionluxuslabels, leistet sich die Freiheit, seine Kunden SELBST AUSZUWÄHLEN. Wer dazu gehört, erhält ein Kuvert in einem dunklen Steingrau auf dem nicht mehr steht als: „Wir finden, VONROSEN passt zu Ihnen“ und ein CODE. Dieser ist der Schlüssel zur Webboutique. Wer ihn besitzt, kann nach Herzenslust einkaufen. Zeitlose Basics aus Kaschmir und Seide, dezent versehen mit dem VONROSEN-Signet und den EIGENEN INITIALIEN. Und oben drauf bekommt man das Versprechen, seinen VONROSEN niemals an einem Menschen zu sehen, der sich außerhalb der eigenen „Gefühlscrowd“ bewegt.

Von Rosen Einladung

Ich finde, es braucht schon eine gehörige Portion Mut, um in Zeiten, in denen kleine kreative Modelabels eingehen wie die Fliegen und die Großen über “günstige Materialalternativen” sinnieren, eine LUXUSMARKE zu gründen. Und es braucht ein durchaus gesundes EGO, um nebenher das Thema Exklusivität neu zu definieren: über die Passung zur Marke und auf persönliche Einladung anstatt allein über den Preis. Aber gut, wir befinden uns in Berlin, der KREATIVINSEL auf der bekanntlich so Einiges erstmal möglich ist.

Hinter VONROSEN steht allerdings ein bisschen mehr als die Idee puristische Luxusteile in eine nette Kommunikationsidee zu verpacken. David von Rosen will MITSPIELEN im deutschen Luxusfashionmarkt und kratzt dabei ordentlich an den in Stein gemeißelten Gesetzen der Modeindustrie: verkauft wird ONLINE ONLY, es gibt kein herkömmliches Kollektionsdenken, keine Sales, keine Shops und keine Einkäufer aber dafür den direkten Kontakt zum Kunden. David von Rosen sagt dazu „buy now, wear now“. Wer will denn schon im August einen Wintermantel shoppen?

VONROSEn Online Boutique

Ein stolzer Anspruch, der nach kreativem Unternehmer mit GROßER IDEE klingt, welche es zu beweisen gilt. Also habe ich gemeinsam mit Nadine Elfenbein, meiner Fotografie Partnerin, David von Rosen besucht. Erwartet habe ich einen schlauen Marketingmann mit einem Schuss zu viel an elitärem Gedankengut. Gefunden haben wir aber einen David, der seine PERSÖNLICHE VISION von Qualität verwirklicht, für PURISMUS BRENNT, die Mode in den Genen hat und genügend Selbstvertrauen, um sich vom Modeindustrie-Goliath nicht verschrecken zu lassen.


Mich treibt die Herausforderung, eine Luxus-Marke zu etablieren. Eine Marke, die sich einerseits auf TRADITIONELLE deutsche Werte besinnt wie Qualität und klares Design, andererseits aber eine neue Idee in die Modewelt trägt und herkömmliche Prinzipien AUF DEN KOPF stellt. Deutschland, insbesondere Berlin, war lange Zeit Zentrum der Textilindustrie. Hier wurden Trends geboren. Schade, dass wir international nur eine kleine Rolle spielen. Aber ich bin sicher, das ändert sich. Und auf internationaler Ebene ist man vom Prinzip „nur für eingeladene Gäste“ bereits überzeugt.

Jeder Kunde hat die Freiheit, sich seine Marken auszuwählen. Warum sollte nicht auch eine Marke die Freiheit haben, sich ihre Kunden auszuwählen?
Ich habe viel darüber nachgedacht, was mich an meinen favorisierten Marken NERVT. Es ist die VERWÄSSERUNG, die bei den großen Etablierten und manchmal auch schon bei jungen Labels geschieht. Exklusivität wird hier rein über den Preis definiert und spricht damit eine Zielgruppe an, die nicht in voller Breite zu uns passt. VONROSEN versteht Exklusivität als PASSUNG zur Marke. Ich nenne das „closed fashion house“.

VONROSEN Packaging

Ich bin mit Mode groß geworden. Mein Großvater besaß eine Textil- und Seidentuchfabrik. Aus dieser Firma geht nun in DRITTER GENERATION VONROSEN hervor. Mein Traum war aber eine Modemarke zu kreieren, die zu mir passt. Ich mag es urban und klar. Puristisches Design, hochwertige Basics. Keine Mode für Leute, die jedem Trend hinterherlaufen, sondern Mode für SOUVERÄNE und erfolgreiche Kosmopoliten, die klare Formen, authentisches Design, Qualität und Handwerk schätzen. Für sie macht VONROSEN urban luxury essentials with a twist“, zeitlose Basics, aber eben mit dem gewissen Etwas.

Wir arbeiten mit jungen und etablierten BERLINER DESIGNERN zusammen. Wir haben in Berlin viele Gespräche geführt und unglaubliches Potenzial entdeckt. Zusammen mit Christa Windisch, einer erfahrenen Produktmanagerin, nutzen wir dieses POTENZIAL und produzieren auf höchstem Qualitätsniveau und in Zusammenarbeit mit den besten italienischen und deutschen Lieferanten, die wir uns mit Prada, Gucci und Co. teilen.

aktuelle VONROSEN Kollektion

Die ERSTE BERÜHRUNG und damit die Neugier schaffen wir über die PERSÖNLICHE EINLADUNG und dem Code. Aber es ist auch viel word-of-mouth mit im Spiel. Man kann die Stücke zuerst nur sehen und nicht fühlen. Genau hier liegt unsere größte Herausforderung. Wer aber unsere Stücke einmal in den Händen hatte, der LÄSST SIE NICHT MEHR LOS. Erst dann merkt man, was wir meinen, wenn wir von „Qualität“ sprechen Diese Kunden kommen natürlich zurück und sprechen mit ihren Freunden über uns. Und das sind wiederum Leute, die zu uns passen.

VONROSEN Einladungen

Genau kann ich das nicht sagen. Die Entscheidung ist teils BAUCHGEFÜHL, teils Research. Wir gehen ganz gezielt auf qualitätsbewusste Meinungsführer und Persönlichkeiten zu. Das sind Menschen, die einen Sinn für klare Formen haben, ein gewisses UNDERSTATEMENT pflegen und die wissen, dass Design und Qualität ihren Preis haben. VONROSEN ist eben ECHTER LUXUS und nicht das, was viele für Luxus halten.
Wir möchten coole, authentische Kunden und keine, die sich mit Geld Geschmack und STIL KAUFEN wollen.

Nein, wir verstehen uns als Modemarke und sind KEINE COMMUNITY. Man erkennt sich an der Kleidung nicht am Profil auf der Webpage.

David Von Rosen

Wir sind natürlich noch nicht so bekannt wie Burberry, Zegna, Ralph Lauren oder Hermès, aber klar, das ist ein langfristiges ZIEL. Der Schlüssel hierzu sind die RICHTIGEN BOTSCHAFTER. Leute, die unser Konzept und die Kollektion mit nach vorne bringen. Weil sie Beides gut finden.

Ich bin außerdem der TIEFEN ÜBERZEUGUNG, dass Onlineshopping die Zukunft der Modebranche sein wird. Wir sind auch da bewusst RADIKAL. Online only heißt auch die Chance, sich als kleine Marke weltweit zu etablieren. Wir schmeißen dabei sämtliche Diktate der Modeindustrie über Bord. Wir machen uns UNABHÄNGIG von Einkäufern und gehen direkt auf die Kunden zu. Ich finde, der herkömmliche Modehandel ist ein sehr altes Modell.

VONROSEN wird ein BEDEUTENDES Fashionluxuslabel. Eine starke ZEITLOSE Marke aus Berlin, die international bekannt ist und dem europäischen Luxussegment etwas hinzufügt. Eine Marke, die AUS BERLIN HERAUS etwas Nachhaltiges entstehen lässt und eine Marke, auf die man STOLZ sein kann.


Hier das Making of sowie der Film zum Fotoshooting der aktuellen Kollektion

Mehr von der NEUEN KREATIVEN KLASSE gibts hier. Viel Vergnügen!

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Das junge Berliner Luxuslabel VONROSEN hat beschlossen, der gut fließenden Kreativität in Berlin einen neuen Twist zu geben. Durch PURISMUS im Style, URBANITÄT im Ansatz und EXKLUSIVITÄT im Kommunikationskonzept. Morgen treffe ich den VONROSEN Macher DAVID VON ROSEN zum NEUE KREATIVE KLASSE Interview. Was mir auf der Zunge brennt sind viele Fragen. Vorallem will ich wissen, ob es gelingt als junge Fashionmarke den Weg von unbekannt zu BEGEHRLICH einfach anders herum zu gehen.

Die Macher und Designer von VONROSEN nehmen sich nämlich die Freiheit, ihre Kollektion nur an Menschen zu verkaufen, die zur „Marke passen“. Zugang zum  eShowroom und eShop erhält nur, wer mit einem PERSÖNLICHEN LOGIN ausgestatt wird. Wer es soweit geschafft hat,  der darf dann die puristischen Kaschmir-und Seidenstücke der Debütkollektion mit den eigenen Initialien in Form eines VONROSEN SIGNETS verzieren lassen.

Vonrosen Signet, Kollektion_Herbst_Winter_2009_10

Das Ganze erinnert mich ein klein bisschen an das „Nur für Freunde“ Schild an der früher so heiss geliebten Cookies Tür. Nur dass das Cookies in diese Begehrlichkeit über Jahre voller mystischer Clubnächte hineingewachsen ist. VONROSEN ist hingegen gerade erst im Juni gelauncht worden, und wird weder von einem LAGERFELD als private „collection des amis“ noch von einer Sharon Stone entworfen.


Wie kommt man auf solch eine Idee? Wie schafft man es, die richtigen Menschen dafür zu begeistern? Wer steckt hinter VONROSEN? Wie wird es weitergehen?

Und wie über lebt man damit in einem Berlin, dem bei den Worten „exklusiv“ und „elitär“ gewöhnlich übel wird? Ich freue mich auf morgen, die Antworten von David Von Rosen und auf Eure Reaktionen.

Mehr zu VONROSEN von den Blogger Kollegen hier, hier, hier und hier.

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KOSTAS MURKUDIS sagt über sie, sie seien hungrig, gar getrieben, von ihren Ideen und Visionen, ausgestattet mit einer GRUNDSEHNSUCHT, die auch er fühlt. So etwas macht mich ja immer extrem neugierig, weil ich sehen will, wohin sie Menschen führen kann, diese Sehnsucht.

Johannes Bonke, Max von Gumppenberg, colorstrom

Im Fall von JOHANNES BONKE und MAX VON GUMPPENBERG führt sie zu einer fast surrealen Präsenz an Orten dieser Welt, welche Normalsterblichen, sprich Nicht-Berühmtheiten, verborgen bleiben. Johannes Bonke und Max von Gumppenberg sind colorstorm, eine Agentur, geführt von zwölf Freunden mit Passionen für die kreativen Disziplinen Film, Fashion, Musik, Kunst und Kompetenzen in Media, Digital, Film und Foto. Was sie eint, ist eine VISION: sie wollen für das CREATIVE BRANDING DES 21. JAHRHUNDERTS stehen. Worte, deren Nachklang bei mir das Pendel gegen charmanten Größenwahn ausschlagen lassen. Welches jedoch eine gehörige Bewegung in Richtung „true“ machte, als ich letzten Freitag bei den Jungs in der blendend weißen colorstorm Schaltzentrale saß und realisierte, dass Johannes und Max neben einer unglaublichen Triebfeder für Professionalität und Kreativität auch einfach mal ein Telefonbuch besitzen, das in etwa so aussieht wie das von einer der größten PR Agenten in HOLLYWOOD.

KENNENGELERNT habe ich Johannes und Max oder besser gesagt ihr neustes Produkt „thousand faces“ im Graft-Loft auf der Launchparty des T-Com Portals 3min. thousand faces ist eine Art WEB DOKU aus dem Leben zweier Jungs, die verstanden haben aus zwei ganz normalen Jobs, dem Journalismus und der Fotografie, ein PRIVILEG entstehen zu lassen. JOHANNES UND MAX REISEN DURCH ZWEI WELTEN. Die eine ist die Reale mit ihren Kontinenten, welche die beiden im Sturmschritt durchschreiten.

Johannes Bonke, colorstorm

Oft auf die Einladung von Menschen hin, welche die OSCARS, das Filmfestival in CANNES oder die nächste Markeninszenierung von ESCADA bespielen. Manchmal auch auf Geheiß der großen nationalen und internationalen Magazinen und in vielen Fällen im eigenen Auftrag, auf der Suche nach dem nächsten exklusiven und sehr persönlichen STARPORTRAIT, welches Johannes Bonke dann seinen internationalen Medienpartnern verkauft.

IHRE WEGBEREITER SIND GESCHICHTEN, die sie mit Stift und Kamera kreieren. Der Unterschied zum normalen Leben als Medienmensch: sie drängeln sich nicht neben, sondern wandeln auf dem roten Teppich und dann direkt hinein in die Suiten eines BRUCE WILLIS, einer CAMERON DIAZ oder auch mal in die von VALENTINO, MIKE TYSON oder WOODY ALLEN. Was das SURREALE ausmacht ist die Tatsache, dass die beiden Jungs behaupten auf dem Boden geblieben zu sein und zudem noch Aufbauarbeit in Sachen KOLLEKTIVEN BEWUSSTSEIN FÜR DIE KREATIV- UND QUERDENKER zwischen den Celebrityzeilen zu leisten. Auch wenn ein Lawrence Bender natürlich immer ein bisschen schwieriger zu verkaufen ist als sein Kumpel und Kollege Quentin Tarantino.

Max von Gumppenberg, colorstorm

ICH FASSE ZUSAMMEN: erfolgreich, kreativ, Jet Set Leben, tolle Firma und versehen mit einer PRÄSENZ, die eine leicht dusselig macht im Köpfchen. Das grenzt schon fast an ein Zuviel des Guten, vorallem, wenn man weiss, dass Johannes gerade mal 27 und Max erst zarte 25 Lenze Lebenserfahrung inhaliert hat.

WIE DIE BEIDEN SICH SELBST SEHEN, was ihnen im Strom zwischen L.A., New York, Tokio das Wichtigste ist und was mich trotzdem stutzig macht, berichte ich Euch im INTERVIEW mit Johannes und Max, das demnächst HIER ONLINE gehen wird.

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Dubai, Strand & Stadt

Here comes a very PERSONAL INSIGHT in how TILL HOHMANN, Executive Creative Officer of Memac Ogilvy & Mather Dubai, is BUILDING IDEAS FROM OIL, why CREATIVES IN ARABIA are the CHERRY ON THE CAKE and Dubai is a DIFFICULT HAVEN, how the ARABIAN CREATIVE SCENE feels like, why his European CREATIVE HEART is sometimes BLEEDING and why some of the biggest things in life are best decided by the GUTS.

If OSSAMA called you on a Saturday morning asking you to hop on a plane and meet him in a Londoner hotel lobby, what would you do? If your name is TILL HOHMANN, you hop on the plane, meet the guy and a month later you open the door to YOUR NEW OFFICE IN DUBAI.

Till's office view b

View out of Till’s office

In 2007 Till Hohmann left behind good old Europe for an unusual task: he was asked TO TURN OIL INTO IDEA BUSINESS. Or formally said: bring the Arabic offices of Memac Ogilvy & Mather on an international level. Do it for the strategic as well as for the creative part. And DO IT QUICK.

Two years later, Till Hohmann has become what I would call an “EYE”. An eye with a European shaped pupil that is absorbing the creative potential in the Middle East and then reflecting it with an Arabian shaped pupil.


Till Hohmann, Memac Ogilvy&Mather Dubai

It was  in March 07, when a HEADHUNTER contacted me. At the time I was working at Jung von Matt Neckar in a very strong interactive unit and I loved the challenge to work with both, traditional and interactive teams on very interesting projects (Mercedes-Benz, EnBW interactive football platform, bigFM…). ALL WAS GOING WELL. So when the infamous call came my wife and me did not really make too much of it. We decided to fly over together – if the interview turned out to be the expected let down, we still would have had a NICE DAY IN LONDON.

We flew in early in the day. I remember us walking around Theater District on this cold, but beautiful sunny day. And then, after lunch, I MET OSSAMA. To this day I like to think that some other people were paying close attention to this meeting, as the name and the setup simply would get any SPY in the Western World alerted.

From the first moment I met Ossama, I felt a great deal of real interest and WARMHEARTED OPENNESS. We had a very pleasant conversation about the great ambition of this regional network to change into a MODERN COMMUNICATION HOUSE. EDDIE MOUTRAN, the founder and CEO of Memac, had identified the need to strengthen the regional network on every level. Why? The market had seen dramatic changes. Especially the Gulfregion was seeing an unprecedented BOOM. Global capital was flowing in. The population was and is growing. Multinational companies needed modern communication solutions and a much STRONGER CREATIVE PRODUCT.

Till Hohmann, Memac Ogilvy&Mather Dubai dubai souk, aldi dubai

THUS MY INTEREST ROSE. And when I left, I left with a very confident feeling that this was a very serious offer. One that would be out in the open, international, multicultural, integrated and interesting. My wife later said that the look on my face upon my return already told her: WE ARE GOING TO DUBAI.

By the way: I keep saying WE – this is deliberate: it is not a decision that can only be based on my personal business interests, it is a MARRIED team effort.



Burj Dubai

DUBAI IS A DIFFICULT HAVEN. A melting pot that is cold. It is a TRANSITORY place. Whilst it gives everyone who comes here a tremendous amount of freedom and opportunities, it certainly does not welcome expats forever. Residency is limited to people with working contracts, so there is no drive to “melt” into a new, shared society. But: the experience of living and working with PEOPLE FROM ALL OVER THE GLOBE still is an unique one – sometimes ENCHANTING, sometimes DEMANDING, sometimes PUZZLING.

OUR HOME. Meaning: the fact that we moved out here with all our belongings and did not opt for the very ROUGH EXPAT STYLE, leaving all things behind. In a place with a dramatic speed of change, a large amount of superficial encounters and many short-lived thrills, it is important to have a private place to ESCAPE to.

First of all: THE WEEKEND IS FRIDAY AND SATURDAY – which on its own takes some getting used to. Friday is spent relaxing, as five days of intercultural creative management are quite a drain. We do not partake in the OBNOXIOUS EXPATS EVENTS such as Champagne brunches or drinking binges. We try and find places that give us new insights, a better understanding for the region and its people. We like to travel to see the “REAL” Middle East – something that Dubai can no longer provide for all its cosmopolitan BLING.

Dubai forces you TO RETHINK your own OPENNESS TO CHANCE. The SHEER SPEED of development is something to be admired. Just think: any local person that is older then 50 grew up in a tent. It is stunning to see how people manage to adopt completely new behaviors, techniques and ways of doing business in such a short time.
– along with some very good consultants – have made this HOT, ARID, ANTI-HUMAN place become a modern metropolis.

Dubai, Till Hohmann


MY DAILY WORK DIFFERS 100% and then again NOT AT ALL. We have the same hot topics as anywhere in the world. BUT: We have to BALANCE the very different approaches, working ethics, creative practices and tastes of a MULTINATIONAL team. We got the German view, the British view, The Lebanese view, the Brazilian view, the South African view, the Egyptian view…
This leads to an INTERESTING DYNAMIC: first we need to negotiate how to work together in general, then we need to negotiate how to work for the Arabic market.


One of some: the BIGGEST TALENTS STILL TEND TO LEAVE THE REGION. A constant CREATIVE BRAIN DRAIN sees great designers, photographers and filmmakers go to Europe or other places. If you flip through the wonderful book “Arabesque” by DIE GESTALTEN Verlag, you will notice that many of the artists are actually not based in the Middle East. It is a shame, because these brains, their CULTURALLY ROOTED ABILITIES are what we need most to improve our creative output.

arabesque Gestalten Verlag

In a way it is DISILLUSIONED INSPIRATION.It inspires in the sense of “LOOK WHAT CAN BE DONE WITH MONEY”. But when it comes to the finer notions, to the deeply emotional or even artistic inspiration, I find Dubai to be RATHER FLAT.

For me Dubai is really more about giving you a generally different feeling about life, work, society and the surprisingly basic, raw and unforgiving HUNGER FOR PERSONAL WEALTH. It makes you realize that the finer, cultured and sophisticated approaches are not really needed to make a place work.

STEPPING OUT OF THIS CASH-DRIVEN ENVIRONMENT, is something needed to gain a different view. I literally mean: getting out of the city. Camping in the desert underneath the bright starry skies or on deserted beaches in Oman. Going to the old centers like Damascus, Beirut or Nizwa. This is where the POST-MODERN European is more likely to find inspiration.

Till Hohmann; Memac Ogily & Mather Dubai

. The need for cultural roots as a basis for my creativity is much bigger than I would have thought. Our modern environment demands that we are flexible. Communication tools make us believe that we can be anywhere in the world and still be close. But I do not really believe that such an UPROOTED, FLUID STATE OF LIFE AND MIND is actually what we are meant for.
Here is something that the Arabic world can actually teach us. Just because you are changing and you are adopting more modern ways doesn’t mean that you have to flush all your traditions, beliefs and grown values down the drain. Maybe this PARADOX OF PARALLELS is the biggest thing I have learned.



Dubai, Till Hohmann

Having ideas and being a visionary leader is regarded as a very good trait. Yet: NONE OF THIS IS ABOUT A REVOLUTION of the idea of the family, the collective or the leadership. In the West, creativity is often seen as a more or less firm discontent for the existing social patterns which results in the development of an alternative model, style, trend. Creativity as an almost violent accelerator of change is not really understood or wanted in the Arab world. It is less about revolution. It is less about HEDONISM. It is less about being RADICAL.

The creative person still is mainly seen as a DECORATOR and ARTIST. Someone for the lighthearted areas of life. After the big deals are made and business has taken place, the creative is the ICING ON THE CAKE, the cherry on the top.

In the most cities in the Middle East, there is a scene and the players are very well connected. However in Dubai we again see the effects of the “imported workforce”. Here, the creatives are not really well connected. BUT CHANCE IS HAPPENING. This month I became founding member of the DUBAI CREATIVE CLUB. A club for Creative Directors. It aims to give the creative community a voice and organizing the networking a lot more. We will see – maybe the DUBAI ADC IN THE MAKING


PIC’S SOURCE: all by Till Hohmann

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